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Centre de Recherche et d’Actions Sociales
Réinventer la ville : La Plaine-Saint-Denis
la revue du CERAS
lundi 13 octobre 2008
publié par Fernand Estèves
Sur le Web CERAS

Active depuis le Moyen Age, la Plaine-Saint-Denis est une banlieue qui a connu une industrialisation massive, puis la désindustrialisation. La volonté des collectivités locales a donné à ce territoire expérimental un nouvel élan économique et urbain. L’enjeu est aujourd’hui de faire vivre ensemble des salariés nombreux qui n’habitent pas sur place, des populations ouvrières anciennes et de nouveaux habitants. Ce numéro est organisé en 4 chapitres : "Un territoire fragmenté". "Des fonctions reconjuguées". "Une urbanité à construire". "Une gouvernance en chantier".

L’éditorial de ce numéro hors série

La Plaine-Saint-Denis fait partie des espaces les plus dynamiques de la région parisienne. Ce territoire est riche de son histoire, qui remonte aux premiers temps de la Gaule chrétienne et connaît une véritable animation autour des foires du Lendit au Moyen Âge. Quand Paris exporte ses industries et ses entrepôts au moment de la rénovation du baron Haussmann, La Plaine connaît cent ans d’industrialisation massive autour de la métallurgie et de la chimie pour devenir progressivement la première zone industrielle d’Europe. Sa position géographique en fait une banlieue qui subit toutes les contradictions dans son rapport à une capitale qui y délocalise ses usines, ses services, ses ouvriers, tout en restant un propriétaire foncier important.

Un nouvel élan économique et social

Jalonnées de longues luttes ouvrières, les mutations économiques ont laissé de vastes friches industrielles ainsi que d’importantes cicatrices liées au voisinage de la capitale : Autoroutes A1 et A86, emprises ferroviaires, canal de Saint-Denis, etc. Dès 1985, profitant des nouvelles compétences que leur donnent les lois de décentralisation, les collectivités locales marquent leur volonté d’imprimer un nouvel élan économique et urbain. L’implantation du stade de France symbolise un tournant dans l’action publique. En 2000, la création de Plaine Commune traduit la nécessité d’une gouvernance intercommunale : cinq villes d’abord, huit villes aujourd’hui, se sont regroupées en valorisant leurs atouts et en déléguant progressivement le maximum de compétences autorisées par la loi. Elles entendent désormais peser dans le débat autour du Grand Paris qui vient de prendre un tournant national avec la nomination d’un secrétaire d’Etat.

Pourtant, rien n’est joué. La Plaine-Saint-Denis va accueillir encore de nombreuses entreprises, surtout dans le secteur tertiaire. Des programmes de logements sociaux et de logements privés sont destinés à de nouveaux habitants, dans le cadre d’une « mixité sociale » inégalement revendiquée. C’est en même temps un territoire où habite de longue date une population ouvrière française et étrangère dont le devenir est devenu incertain.

Les populations qui se croisent à La Plaine-Saint-Denis subissent les effets de logiques contradictoires : pression foncière de la proximité de Paris, logique économique du développement du secteur tertiaire, logique sociale de l’appartenance à un des départements les plus populaires de France, logique politique d’une gouvernance par une communauté d’agglomération. Les heurts entre ces différentes logiques se révèlent autour des chantiers en cours. Le territoire parviendra-t-il à trouver une nouvelle cohérence ou son identité nouvelle lui sera-t-elle d’abord dictée par sa localisation aux portes de Paris ? Sera-t-il possible de concilier l’enracinement de populations en parcours résidentiel et le maintien sur place des populations déjà présentes, avec des impératifs de développement économique ? Quelle urbanité se construira avec des populations soumises à des dynamiques résidentielles et professionnelles qu’elles ne maîtrisent pas, pour la plupart ? Quelle gouvernance inventer et quelle légitimité démocratique lui donner ?

Une expérience "grandeur nature"

Ces questions ne se posent pas selon la même temporalité et le numéro Hors Série de Projet voudrait indiquer le chemin déjà parcouru : certes le territoire reste fragmenté physiquement et socialement – la ville se reconstruit sur la ville – mais les principales fonctions de la ville ont été progressivement reconjuguées dans un projet urbain pragmatique et cohérent. Une autre urbanité reste à inventer entre des populations très mobiles : mobilités choisies par les nouveaux habitants, subies par ceux qui doivent partir et quotidiennes pour les salariés. Dans le cadre de la loi sur les communautés d’agglomération, un chantier s’est ouvert pour trouver les principes d’une gouvernance qui articule le bon niveau de représentation des citoyens et d’intervention publique.

Sur chacune de ces quatre questions, La Plaine est à un carrefour. En analysant les tenants et les aboutissants d’une expérience « grandeur nature », Projet fait l’hypothèse que ce territoire représente un lieu exemplaire d’expérimentation sociale et urbaine, concentrant les défis que rencontrent bien d’autres territoires de la Petite Couronne. En centrant son regard sur La Plaine-Saint-Denis, le Ceras voudrait évaluer si ces contradictions métropolitaines pourront se résoudre localement et comment une expérience locale éclaire un débat plus large.

Chercheurs et acteurs

En s’implantant dans la Zac de la Montjoie, le Centre de recherche et d’action sociales (Ceras) est ainsi devenu, à sa manière, un des récitants du projet urbain. Son expérience à une autre échelle et son indépendance lui donnent un recul critique, soucieux de resituer les enjeux, sa localisation l’oblige à une proximité attentive, nourrie d’une approche bienveillante. Aussi bien ce numéro se présente-t-il comme un exercice d’observation participante appelant la confrontation de chercheurs de disciplines diverses et d’acteurs professionnels. Un séminaire de recherche a été l’occasion d’actualiser les études universitaires disponibles et de préciser le périmètre des enquêtes complémentaires, en particulier celles engagées par des membres du Ceras. Leurs orientations puis leurs objectifs ont été discutés avec des acteurs présents sur le terrain au cours de trois demi-journées. Quelque cinquante nouveaux entretiens ont été réalisés en 2007-2008. Celui du président de Plaine Commune est intégralement publié et le débat entre les maires de Saint-Denis, d’Aubervilliers et l’adjoint au maire de Paris pour les relations avec les collectivités territoriales d’Île-de-France est retranscrit sous forme de table ronde. L’enjeu est de comprendre comment le travail du politique, porté d’abord par les élus, devient l’affaire de tous.

Ainsi ce numéro propose-t-il aux habitants, aux salariés et aux multiples partenaires de La Plaine une image des enjeux du territoire. Il a ouvert un débat avec eux et entend bien le poursuivre dans la revue Projet et sur le site du Ceras. Mais, plus largement, en discutant les tenants et les aboutissants d’une expérience originale de gouvernance, il a l’ambition de faire réfléchir sur la complexité des questions urbaines et sociales, en Ile-de-France et au-delà.

Bertrand Hériard Dubreuil, Avril 2008

Présentation du numéro

Cohérence _ Un territoire fragmenté

- Ouverture ; Bertrand Hériard Dubreuil

- Les contradictions métropolitaines ; Daniel Béhar L’exemple emblématique d’une intégration accélérée dans une métropole de plus en plus complexe, avec ses paradoxes, ses chances comme ses difficulté.

- Un lieu chargé d’histoire ; Hervé Vieillard-Baron Le renouveau de La Plaine, cette immense annexe industrielle de la capitale, n’allait pas de soi. Redevenue attractive, elle doit trouver une voie nouvelle de développement.

- Projet urbain et cohérence territoriale ; Jacques Grossard et Danièle Vigier Du projet urbain au Schéma de cohérence territoriale : quand les urbanistes inventent la cohérence intercommunale.

Développement Des fonctions reconjuguées

- Ouverture ; Marie-Emmanuelle Simon

- Parmi les pôles de développement francilien ; Martine Liotard Un pôle de redéploiement économique qui suppose une réflexion sur son rôle urbain structurant vis-à-vis des territoires voisins de Plaine Commune et même de Paris.

- La diversité sociale, défi pour l’action publique ? ; Christine Bellavoine et Loïc Rousselot Comment s’effectue l’enracinement de nouveaux habitants ? Si des échanges se nouent entre ménages différents, un écart demeure qui isole les plus fragiles.

- Au cœur de la proche couronne ; P. Beaudet , F. Dubrac , P. Mansat et D. Paillard Un quartier à part entière, une ville qui ouvre la possibilité de parcours résidentiels, un projet d’agglomération… A quelle échelle construire une urbanité entre populations différentes ?

Urbanité _ Une urbanité à construire

- Ouverture ; Bertrand Cassaigne

- Coexistence des migrants ; Natacha Lillo L’histoire étonnante d’une immigration, celle de la Petite Espagne. Le même itinéraire sera-t-il possible pour les nouveaux arrivants ?

- De l’évidence d’un collège à La Plaine ; Anne Furst Deux collèges qui se proposent de jouer pleinement leur rôle d’« ambition réussite ». Comment contribuent-ils à « faire la ville » à La Plaine ?

- Participer ; Françoise Terrel-Salmon Un conseil de développement, à l’échelle de l’agglomération, vrai lieu de vie démocratique. Mais un conseil de quartier qui défriche encore les voies pour jouer son rôle.

Gouvernance _ Une gouvernance en chantier

- Ouverture ; Françoise Terrel-Salmon

- Redéploiement du politique ; Entretien avec Patrick Braouezec Quand les élus ont dû apprendre à travailler dans une démarche de projet. Un projet qui suppose du débat, pour dépasser les cloisonnements de logiques concurrentes et engager un partenariat avec de multiples acteurs.

- Démocratie de proximité ; Marie-Hélène Bacqué Comment contrebalancer une réelle désaffiliation politique ? Une démarche participative encore en chantier.

- Construire un monde en commun ; Bertrand Hériard Dubreuil Quand une ville doit se réinventer. Face aux choix à opérer pour surmonter les contradictions : entre développement économique et social, entre l’échelon local et le rapport à l’environnement…

Renseignements pratiques.

N° Hors Série La Plaine-Saint-Denis, avril 2008 Ceras - revue Projet n°hors-serie, Avril 2008. Site web : http://www.ceras-projet.com/index.php ?id=3069.